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Le tourisme d’affaires, ce négligé non-négligeable!

Le tourisme d’affaires, ce négligé non-négligeable!

January 14, 2014

Une chronique de Frédéric Gonzalo, Conférencier, blogueur et consultant. Vulgarisateur marketing et spécialiste en etourisme.

Quand il est question de tourisme et de l’industrie touristique, on parle plus souvent qu’autrement de tourisme d’agrément, parfois mieux reconnu sous son appellation anglophone leisure travel. Que ce soit à l’international, sur le marché canadien ou le marché domestique intra-Québec, le tourisme d’agrément est naturellement celui qui domine les stratégies et investissements des régions, provinces et principaux intervenants de l’industrie car il vise la population générale, un bassin au potentiel vaste dans la plupart des marchés géographiques de la planète. À un point tel que certains estiment qu’on néglige un segment prometteur et payant mais trop souvent rélégué au second plan: le tourisme d’affaires.

ÉNORME POTENTIEL

D’abord, que veut-on dire par « tourisme d’affaires » ? On réfère habituellement aux catégories suivantes de voyages :
• Réunions d’affairesRencontres d'affaires
• Voyages de motivation (incentive)
• Congrès, colloques, symposium ou événements
• Marché associatif
• Groupes, clubs sportifs, étudiants, culturels, etc.
• Événements spéciaux: partys de Noël, mariages, bals de finissants, etc.

En 2012, la US Travel Association estimait que 30% des revenus totaux générés en tourisme provenaient du tourisme d’affaires, ou ME&I (Meetings, Events & Incentives). Or, ce segment ne représentait que 8% des voyageurs! En d’autres mots, le voyageur d’affaire dépense beaucoup plus que le voyageur d’agrément, dans une proportion pouvant aller de quatre à vingt fois plus, selon qu’on compare les clientèles domestiques ou internationales, notamment.

On penserait donc que le tourisme d’affaires figure au sommet des priorités dans le plan d’action de la Commission Canadienne de Tourisme (CCT) ou de Tourisme Québec? Erreur. Allez jeter un coup d’oeil dans le plan corporatif quinquennal 2013-2017 de la CCT, un document de 38 pages disponible sur leur site web: pas un mot sur le tourisme d’affaires! Dans le plan de développement 2020 de Tourisme Québec? Sur les 59 pages que comporte le document, on ne retrouve qu’une page et demie dédié à ce segment (pages 53-54). Très peu, vous en conviendrez.

LE TOURISME D’AFFAIRES AU QUÉBEC

Le tourisme d’affaires et congrès au Québec, c’est pourtant de la grosse business. En 2011, on estime qu’il a généré des dépenses de plus de 972 millions de dollars. Fait à noter, 68% des retombées économiques proviennent de touristes étrangers, soit 661 millions de dollars en argent neuf. D’ailleurs, le Palais des Congrès de Montréal figurait au premier rang, en 2012 et 2013, des villes nord-américaines ayant accueilli des événements internationaux, coiffant des villes telles que Las Vegas, New York, Toronto ou Chicago. Quand même!

D’ailleurs, le nouveau président directeur général de Tourisme Montréal, Yves Lalumière a clairement affiché ses couleurs lors de ses premières sorties publiques à l’automne 2013: Tourisme Montréal s’apprête à prendre un virage « affaires » plus marqué. Même si les nuitées générées par ce segment de marché sont passées de 180,000 en 2009 à 300,000 en 2012, il y aurait encore place à amélioration. Parmi les moyens envisagés: investissements promotionnels accrus sur des marchés de proximité (Toronto, Ottawa, New York, Washington, Boston), agrandissement éventuel du Palais des Congrès, solution permanente au toit du stade olympique, etc. Montréal est reconnue comme ville festive, on souhaite maintenant dire « Montreal means business » aussi.

Du côté de la ville de Québec, l’union fera la force alors que le Centre des congrès de Québec (CCQ), l’Association hôtelière de la région de Québec (AHRQ) et l’Office du Tourisme de Québec annonçaient il y a quelques jours une offensive commune afin de vendre la ville comme destination de congrès. Suite aux succès de 2008, année record marquée par les festivités du 400e de la Vieille Capitale, les performances sont à la baisse mais semblent revenir. Selon le rapport annuel 2012-2103, le CCQ a accueilli 144 événements, pour 214 000 participants et générant 168 000 nuitées avec des retombées économiques estimées à 104 millions de dollars.

Le centre de villégiature de Tremblant

Mais le tourisme d’affaires n’est pas qu’un enjeu urbain, loin s’en faut. Selon l’Association des Bureaux de Congrès du Québec (ABCQ), qui représente 27 destinations et régions à travers la province, la tenue de plus de 2,000 congrès et événements a généré plus de 150 millions de dollars dans l’économie des régions en 2012 par l’entremise de la clientèle touristique liée aux congrès et réunions d’affaires de 50 nuitées et plus. Pensons notamment à une destination comme Tremblant, avec son offre éclatée d’hébergement, centre des congrès et aéroport de la Macaza liant Toronto et le nord-est américain avec le centre de villégiature. Le tourisme d’affaires offre l’avantage de remplir les centres de villégiature en semaine et durant les saisons creuses, à l’automne ou au printemps, alors que le tourisme d’agrément est traditionnellement moins au rendez-vous.

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